L’orto in casa può essere un modo per risparmiare denaro avvicinandosi alla natura. Ad esempio, anche una singola pianta di pomodoro può essere molto conveniente (si pensi a $ 1,5- $ 5) e fornire fino a 5 kg di pomodori nel corso della stagione (che possono facilmente costare $ 20 o più). Coltivare pomodori e altre verdure o erbe aromatiche dai semi può farti risparmiare ancora di più. Scoprirai anche che il sapore e la consistenza dei prodotti dell’orto sono molto migliori di quelli che sei abituato a trovare al supermercato. Inoltre, coltivare il tuo orto conta come esercizio e stare all’aria aperta!

Scopri di seguito alcuni consigli e trucchi per iniziare da zero il tuo primo orto.

1. Inizia con un piccolo spazio

Se sei un giardiniere principiante, inizia in piccolo. È meglio essere contenti di ciò che si sta producendo in un piccolo orto piuttosto che essere frustrati dall’impegno di tempo che un grande giardino richiede. È anche meglio imparare alcune nozioni di base sul giardinaggio prima di investire un sacco di tempo e denaro in questo nuovo hobby. Avrai un’idea di quanto tempo impiega il giardinaggio. Saprai se ti piace passare il tempo all’aperto piantando, annaffiando e diserbando. Scoprirai quanto prodotto puoi mangiare tu e la tua famiglia in un’estate. Una buona dimensione per un orto per principianti è di 2 m per 2 m. Seleziona fino a cinque tipi di ortaggi da coltivare e piantane alcuni di ogni tipo. Avrai tanti prodotti freschi per i tuoi pasti estivi e sarà facile prendersene cura. Coltivare ortaggi in vaso o fioriera è anche un buon modo per iniziare. Con loro non hai nemmeno bisogno di un giardino, una terrazza soleggiata o un balcone funziona alla grande!

2. Coltiva ciò che ti piace mangiare

Cosa ti piace mangiare ? La tua risposta ti dirà cosa piantare nel tuo orto. Ci sono anche alcune altre cose da tenere a mente quando si decide cosa coltivare. Sii pignolo riguardo alle varietà e presta molta attenzione alla descrizione sulla confezione o sull’etichetta del seme. Ogni varietà di verdura ha determinate caratteristiche. Alcuni producono piante più piccole ideali per contenitori o piccoli giardini. Altre varietà hanno una migliore resistenza alle malattie, rese migliori o una migliore tolleranza al caldo o al freddo.

Inizia scegliendo le verdure che ti piace mangiare, quindi considera le loro dimensioni e le esigenze di cura. Pensa a quanto cibo mangerai tu e la tua famiglia e alla probabilità di congelare o regalare prodotti in eccesso.

Successivamente, sii realistico su quanti semi o piante devi piantare nel terreno. (Molti principianti commettono l’errore di piantare troppo.) Verdure come pomodori, peperoni e zucca continuano a fornire per tutta la stagione, quindi potresti non aver bisogno di molte piante per soddisfare le tue esigenze. Altre verdure, come carote, ravanelli e mais, possono essere raccolte solo una volta e dovranno poi essere ripiantate.

Piantare verdure di varie stagioni ti darà un raccolto continuo di verdure ed erbe aromatiche in primavera, estate e autunno. All’inizio della primavera, coltiva lattuga, verdure verdi (come la rucola), piselli, ravanelli, fragole, carote e broccoli. Una volta che hai raccolto i tuoi raccolti per il clima fresco, pianta i tuoi preferiti per il clima caldo, come pomodori, peperoni, melanzane ed erbe aromatiche. In autunno puoi raccogliere patate, cavoli e cavoli. Suggerimento per l’orto di prova: piantando colture di vite come fagiolini e piselli, si utilizza lo spazio verticale nell’orto e si aumenta la resa per m².

3. Scegli la posizione del tuo orto

Non importa dove allestisci il tuo giardino o cosa decidi di piantare, ci sono due requisiti fondamentali che la tua posizione deve soddisfare per buoni raccolti: acqua e luce. L’abbondante luce solare è un must per tutte le piante, le verdure hanno bisogno della luce solare per la fotosintesi. Le verdure a crescita rapida hanno bisogno di pieno sole (almeno 6-8 ore di luce solare diretta al giorno) senza ostacoli da alberi, arbusti o recinzioni. Ecco perché non avrai molto successo se pianti verdure che amano il sole in spazi ombreggiati. Se il tuo giardino offre ombra parziale, pianta verdure ed erbe che tollerano queste condizioni, come lattuga, cavoli, bietole, spinaci, erba cipollina, coriandolo, prezzemolo e timo. Anche gli ortaggi a radice come carote, ravanelli e barbabietole possono funzionare se il tuo sito riceve almeno 4 ore di luce solare diretta al giorno. Oppure, se hai un patio soleggiato, passa al giardinaggio in container. In questo modo, puoi mettere le verdure e le erbe che amano il sole, come pomodori, cetrioli, fagioli, basilico, aneto e rosmarino, dove stanno bene.

Considera un comodo accesso all’acqua: più vicino riesci a localizzare il tuo appezzamento a una fonte d’acqua, meglio è. Dovrai essere in grado di annaffiare frequentemente per le prime settimane dopo la germinazione dei semi o il trapianto delle piantine per aiutare queste fragili piante a produrre radici e steli forti. Una volta che le tue piante si sono stabilite, è meglio annaffiare bene il tuo giardino ogni pochi giorni piuttosto che annaffiare un po’ ogni giorno. Quindi l’acqua affonda più in profondità nel terreno, il che incoraggia le radici a crescere più in profondità, dove possono accedere meglio ai nutrienti di cui hanno bisogno per rimanere in salute.

4. Pianifica il layout del tuo orto

Scegli la coltivazione in fila o intensiva (ognuna ha dei vantaggi) quando pianifichi il layout del tuo orto.
Coltivazione in fila  : posizionare le piante in fila indiana in file distanti almeno 45 cm in modo da poter camminare facilmente tra di loro. Questo approccio ha più senso per i grandi orti perché i filari facilitano l’uso di attrezzature meccaniche, come le motozappe, per il controllo delle erbe infestanti. Lo svantaggio è che lo spazio sul sentiero riduce il numero di verdure che puoi piantare.
Coltivazione intensiva:Aumenta la produttività del tuo giardino con una coltivazione intensiva, il che significa che stai sperando in due o tre piante vicine tra loro in un letto largo circa 5 piedi (ovvero una fila larga). I semi vengono seminati o le piantine vengono poste in modo che le loro foglie si tocchino appena quando sono mature. Questo approccio funziona bene per la maggior parte dei tipi di verdure, escluse quelle inquietanti (come i cetrioli). Lo svantaggio di questo metodo è che devi diserbare a mano perché le piante crescono vicine l’una all’altra.

5. Semina e pianta in un terreno ricco

Per un raccolto ottimale, il tuo orto ha bisogno del terreno migliore che puoi dargli. Un terreno ricco e sano è qualcosa che riconosci quando lo senti: è facile da scavare e drena bene. Prendi la quantità di una cazzuola e mettila tra le mani. Ti sembra grintoso? Troppa sabbia. È polveroso? Troppo limo. È appiccicoso quando è bagnato? Troppa argilla. La combinazione di questi tre tipi, e in quali specifiche proporzioni, determina la tessitura del terreno del tuo orto. Questa consistenza influisce sul drenaggio e sulla disponibilità di nutrienti. Vuoi un terreno scuro, friabile e letteralmente pieno di vita. Fortunatamente, indipendentemente dalla consistenza, tutti i terreni possono essere migliorati nel tempo incorporando materia organica.
Prendi, ad esempio, i terreni sabbiosi. Sono costituiti da particelle di grandi dimensioni, quindi l’acqua e i nutrienti scorrono in modo relativamente rapido attraverso gli spazi vuoti. L’aggiunta di materia organica (solitamente compost) al terreno sabbioso aiuta a riempire gli spazi tra le particelle di sabbia, il che aiuta a trattenere sia l’umidità che i nutrienti per le piante. I terreni argillosi sono l’esatto contrario. Contengono particelle molto piccole e densamente compattate che trattengono l’umidità ma non lasciano molto spazio aereo per le radici delle piante. Il compost aiuta a separare queste minuscole particelle di argilla in modo che l’acqua possa fluire più liberamente e le radici delle piante possano ottenere l’ossigeno necessario. Per preparare il terreno per la semina, spargi gli emendamenti necessari, come il compost, e lavorali nel terreno con un timone o una vanga. Evita di camminare sul terreno appena arato o lo compatterai e annullerai tutto il tuo duro lavoro. Quindi rastrellare la superficie e annaffiare accuratamente. Lascia riposare il letto per diversi giorni prima di piantare in modo che gli emendamenti del suolo possano fare il loro lavoro.

6. Preparati a parassiti e malattie e proteggi gli impollinatori

Alcuni problemi richiedono soluzioni speciali, ma in generale segui queste linee guida per tenere lontani i parassiti dalle tue verdure.
Le erbacce competono con le tue verdure per luce, acqua e sostanze nutritive, quindi è importante mantenerle al minimo. Un pacciame di paglia pulita, compost o plastica può tenere lontane le erbacce attorno a piante più grandi come i pomodori. Usa una zappa per scoraggiare le piantine di erbacce che spuntano.

Grandi parassiti, come conigli e cinghiali, possono devastare un orto. Hai bisogno di una recinzione abbastanza alta da impedire agli animali di entrare nel giardino. Una recinzione dovrebbe anche estendersi di sei pollici sotto terra per tenere fuori i conigli e altre creature scavatrici.

Raccogli a mano grossi insetti, lumache, lumache e altri bruchi e depositali fuori dal tuo giardino.

Soprattutto, non utilizzare prodotti che possono danneggiare i nostri cari impollinatori (api, bombi, farfalle, ecc.) senza i quali puoi dire addio alla tua frutta! Puoi persino invitarli a visitare il tuo orto offrendo loro bellissimi fiori da raccogliere vicino alle tue piante di pomodoro.

Riduci il rischio di malattie fungine innaffiando il terreno, non le foglie della pianta. Se usi un irrigatore, fallo all’inizio della giornata in modo che le foglie si asciughino al calar della notte. Se una pianta cade preda di una malattia, rimuovila prontamente e gettala nella spazzatura, non aggiungere piante malate al cumulo di compost. Altri modi per prevenire le malattie includono la coltivazione di varietà vegetali elencate come resistenti alle malattie e la modifica della posizione delle piante ogni anno (rotazione delle colture) per impedire ai microbi che causano malattie di costruire le loro popolazioni.