Per oltre 3000 anni, le persone hanno macinato le radici pepate del rafano come condimento. Questa tradizione dovrebbe essere portata avanti da più giardinieri perché poche piante sono facili da coltivare come il rafano (Amoracia rusticiana). Cugino del cavolo, il rafano è una pianta perenne in grado di sopravvivere a temperature di -28°C.

Ma nessuna pianta è perfetta e il rafano tende a diffondersi in modo aggressivo. Tuttavia, purché non dimentichi mai la sua natura invasiva, il rafano può essere un residente amichevole del tuo orto. Posto alla fine del filare, un mazzetto di rafano costituisce un’utile barriera contro le erbacce e il calpestio indesiderato.

Puoi fare una nuova semina da radici di rafano acquistate da un vivaio o semplicemente usare radici sane dal mercato. Piantate in autunno o nel tardo inverno, le radici di rafano germogliano in primavera. Le piante hanno bisogno di almeno una stagione, e preferibilmente due, prima di essere pronte per essere raccolte. Le piante stabilite sviluppano spesso fiori estivi bianchi, che dovrebbero essere rimossi per evitare che le piante sprechino energia e per prevenire la risemina indesiderata. Il rafano ritorna sempre l’anno successivo, non importa quanto sia accurato il raccolto. Quindi avrai un sacco di piante da raccogliere e spostare in primavera.

 

 

Come raccogliere il rafano:

I terreni freddi favoriscono la formazione di composti che conferiscono alle radici di rafano la loro pungenza. È quindi meglio raccogliere il rafano in autunno, inverno e all’inizio della primavera. Sono disposto a sradicare una o due piante all’inizio di ottobre, soprattutto per avere gli effetti riscaldanti del rafano su un tavolo autunnale. Scavo altro rafano alla fine di novembre, appena prima che il terreno inizi a gelare. Raccolgo di nuovo radici di rafano in primavera, quando ho finito di raccogliere piante più vecchie e di sradicare o spostare nuove piante che appaiono nei posti sbagliati.

Suggerisco di utilizzare una forca da scavo per raccogliere il rafano e iniziare allentando il terreno in un ampio cerchio attorno alla pianta. Successivamente, scava con le dita per trovare la direzione in cui è cresciuto il fittone. Invece di andare verso il basso, la principale radice di rafano sarà quasi orizzontale in una direzione imprevedibile. Segui questa radice con il tuo forcone, scavando delicatamente nel terreno circostante. Questo è il modo migliore per assicurarti di avere le radici più grandi, che si staccano facilmente se strappi le piante invece di scavarle.

Le radici di rafano più facili da usare hanno lo stesso diametro delle dita. Lavo le radici, le asciugo e le metto in un sacchetto di plastica o in un altro contenitore ermetico nel frigorifero. Il rafano non sbucciato non ha praticamente alcun sapore e si conserva in frigorifero per diverse settimane.

Come preparare il rafano:

I composti di rafano vengono attivati ​​da pochi minuti di esposizione all’aria ma distrutti dal calore elevato. Ci sono molti modi per conservare il rafano ma il più versatile è fare il “rafano grattugiato preparato”, che può poi essere aggiunto ad altri ingredienti per formare varie salse al rafano. Per la ricetta, aggiungi un cucchiaino di rafano preparato a mezza tazza di ketchup e ottieni una salsa cocktail di gamberetti. Aggiungi il rafano preparato alla panna e otterrai una salsa cremosa al rafano per carni arrosto, patate o verdure. L’elenco potrebbe continuare, ma devo notare che la senape con rafano preparato è una delle preferite.

Molte fonti suggeriscono di utilizzare un robot da cucina per grattugiare la radice di rafano sbucciata, ma nella mia esperienza questo produce una purea grumosa e densa con brandelli di radici legnose. Invece grattugiate la radice di rafano con una grattugia, è un lavoro lento, ma a volte il modo più lento è il migliore.

Prima di iniziare a grattugiare, pulisco un vasetto e mescolo insieme un cucchiaio di aceto bianco, un cucchiaio di acqua e un cucchiaino di zucchero e sale. Questa è la salamoia per la preparazione del rafano.

Lavorando all’aperto, dove i fumi non bruceranno gli occhi, grattugiare le radici sbucciate il più finemente possibile. Quando la carne è esposta all’aria, gli enzimi fanno sì che le sostanze nelle radici si trasformino in olio di senape piccante. Questo processo si interrompe quando la radice grattugiata viene immersa nell’aceto. Per questo motivo, è meglio fare una pausa di tre o quattro minuti per spostare i mucchietti di radici di rafano grattugiate nella miscela di salamoia. Mescolare in più salamoia se necessario per coprire il rafano grattugiato con liquido.

Una preparazione di rafano si conserva in frigorifero per un mese ma raramente dura così a lungo in casa e soprattutto durante le stagioni fredde.