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Una donna cade dall’ascensore dal 79esimo piano e sopravvive. Come è possibile ?

Tra i fatti miscellanei più insoliti del secolo scorso, è difficile non citare il tragico “schianto del B-25 Mitchell” negli Stati Uniti. E se questo dramma memorabile ha fatto tanta impressione, è soprattutto perché ha portato alla luce l’incredibile storia di una giovane donna, Betty Lou Oliver, miracolosamente scampata alla morte, nonostante la caduta di uno storico ascensore di 75 piani. È persino sopravvissuta a due incidenti nello stesso giorno. Ritorno alla cronologia di una giornata surreale.

Il bombardiere B-25 si schianta contro l’Empire State Building

Un aereo si è schiantato contro l'Empire State Building

Siamo nel 1945, alla fine della seconda guerra mondiale. Questo mercoledì, 28 luglio, è un giorno qualunque per la giovane Betty Lou Oliver, operatrice di ascensori, che si reca come di consueto al suo posto di lavoro presso il prestigioso Empire State Building. Nonostante il cielo grigio e la nebbia, la ventenne  non avrebbe mai  immaginato di vivere il giorno peggiore della sua vita.

Quel giorno, un bombardiere B-25 era in missione di routine per trasportare militari dal Massachusetts a New York. Il pilota William F. Smith, un capitano esperto, condusse alcune delle missioni più pericolose della guerra. Ma, all’arrivo a New York, la nebbia ne ridusse notevolmente la visibilità. Smith contatta quindi l’aeroporto LaGuardia per richiedere l’autorizzazione all’atterraggio. Di fronte alle cattive condizioni meteorologiche, la torre di controllo gli consiglia di attendere ancora, ma lui ignora la raccomandazione e inizia una pericolosa discesa che lo porta verso il centro di Manhattan. Il  pilota poi cerca di raddrizzarsi, ma siccome è disorientato dalla nebbia, si accorge troppo tardi che sta spianando i grattacieli. Senza preavviso, l’attentatore finì per colpirne uno: l’aereo si schiantò al 79esimo piano dell’Empire State Building, l’edificio più alto del mondo all’epoca.

Una terribile tragedia che ha causato la morte di due membri dell’equipaggio, 11 persone all’interno dell’edificio e lo stesso pilota. Le squadre di soccorso non hanno trovato il corpo di Smith fino a due giorni dopo, poiché era stato espulso dall’aereo all’impatto ed era finito in un pozzo dell’ascensore. Inoltre, al momento dello schianto, alcuni elementi del velivolo si sono frantumati e hanno danneggiato i cavi degli ascensori a terra. Quest’ultimo è subito caduto in caduta libera per schiantarsi nel seminterrato. Betty Lou Oliver si trovava per caso in uno degli ascensori.

La folle storia di Betty Lou Oliver

Nel bel mezzo del lavoro, la giovane ha subito l’urto accidentale frontalmente. Ferita gravemente, con gravi ustioni e ferite, arrivano i soccorsi per portarla d’urgenza in ospedale . Nonostante il bacino e la colonna vertebrale fratturati, Betty è sopravvissuta. Ma tutto è successo molto velocemente: i cavi dell’ascensore, in cui si trovava la barella, si sono lasciati andare e Betty Lou ha fatto una caduta vertiginosa di 75 piani. Incapace di sopravvivere a un tale crollo, devono aver pensato i vigili del fuoco. Eppure… il miracolo è avvenuto.

Betty Lou Oliver

Sebbene fosse condannata a morte certa, sopravvisse a malapena. L’impatto ha allentato i cavi dell’ascensore. Per fortuna si sono avvolti attorno alla gabbia creando una specie di molla che è riuscita ad attutire la caduta in extremis. Coincidenza o destino? Una cosa è certa, questo semplice piccolo dettaglio gli avrà salvato la vita.
Sopravvissuta alla tragedia, la giovane vivrà per più di mezzo secolo. È persino entrata nel Guinness dei primati come la donna sopravvissuta alla più lunga caduta in ascensore della storia.

Betty Lou morì a Fort Smith, in Arizona, il 24 novembre 1999 all’età di 74 anni.